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tili solomon

Right after the war broke out, the Russians occupied Bessarabia in June 1940 [see Annexation of Bessarabia to the Soviet Union] [10]. My father decided that we should move there. It was a sort of frenzy resembling the one about the aliyah, in the 1950s. Jews would pack two or three suitcases, and rush to the station to catch the train for Bessarabia. They thought it was better for us to stay there under the Russian occupation than here, in Romania, where the persecutions against Jews had begun. We took the train. I think it was my first train ride and I thought traveling in cattle cars was normal. There was total chaos: we were very crowded and surrounded by luggage, baskets, suitcases, bundles and the like. When the train got to the border we were told the border had been closed and that we couldn't cross it anymore. We waited in the field. My father and some younger men went to inquire about our situation. It started raining heavily. We had no food, because we had probably taken very few things with us. My poor mother held my sister and me in her arms, while my father and some other people were trying to get the trains moving again, so that we could at least get back home.

It was night when we got to Iasi. Where to go? It was a long way to our street and we were probably afraid too. Aron Voda Street, where my grandparents lived, was equally far. The relative who lived closest to the station was my mother's sister, Toni Smilovici, on Alecsandri Street. But she lived opposite the prefecture. Don't ask me how my father managed to get a carriage. One of our suitcases was stolen in the process. My father gave the cabman the address and we were taken there. When our relatives saw us they went, 'Oh dear, weren't you afraid to come here at night? Look, the prefecture is right there.' We slept over. In the morning they took us to my maternal grandparents' place. I don't remember how exactly we got there. We were afraid to go back to our place. The policemen who watched the street knew that the 'jidans' [offensive word for Jew in Romanian] had gone to Bessarabia [11]. Still, five or six days later, we regained our house and the neighborhood policemen kept yelling at us, 'So, you wanted to go to the Bolsheviks?' This is pretty much what the situation looked like back then. This attempted departure affected my father so much, that he never wanted to leave again.
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Ticu Goldstein

After Romania lost Bessarabia and Bucovina, as a result of the Molotov-Ribbentrop Pact [6], my father was discharged from the army.
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Livia Diaconescu

When they took Bessarabia and Transylvania away from us [the Second Vienna Diktat] [10], we all felt hurt. Although I was only a child, I suffered for these losses. I was a Romanian Jew, I lived in this country, I was born here and I love my country. There were suspicions about a Jewish involvement [in connection with the so-called Jewish Communist conspiracy], but I think all the Jews were hurt by these territorial losses.
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Sylvia Segenreich

Die Russen hatten uns alles weggenommen, die Fabrik, die Eishallen… einfach alles. Alles wurde verstaatlicht. Aber mein Vater war sehr tüchtig. Er hat Pferde und Wagen behalten und für die Bierbrauerei gearbeitet. Er hat Bier transportiert. Er nahm sich jemanden, der ihm geholfen hat, und er hat Steuern gezahlt. Offiziell hat er aber allein gearbeitet. So konnte er wenigstens selbstständig sein. Und er hat sich auch arrangiert mit dem Natschalnik, dem Leiter von einer Fabrik. Das war ein Russe, dem er Geld zugesteckt hat, damit er rechtzeitig und das bessere Bier bekommt, so dass er liefern konnte. Mein Vater hat Geschäfte gemacht, und dann begonnen, Champagner nach Sibirien für reiche Leute zu transportieren. Eines Tages sagte einer von denen zu meinem Vater: du stehst auf der Liste für Sibirien. Mein Vater kam sofort nach Hause, und wir sind weg von zu Hause. Bei den Russen war das so: wenn du eine Zeit nicht da warst, man hat dich nicht gefunden zu dem Termin wo man dich finden sollte, dann war das vergessen und erledigt. Und so sind wir weg und haben uns bei unserer Tante Jetti versteckt. Ihr Mann war Angestellter, er hat nichts besessen. Sie lebten in einer Mietwohnung. Wir waren ein paar Tage dort, dann sind wir wieder nach Hause gegangen und nach einem Monat hat mein Vater wieder erfahren, dass man ihn nach Sibirien verschleppen will, da sind wir wieder weg von zu Hause.
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Die nächste Schwester war die Jetti. Sie hat den Moses Horowitz geheiratet. Moses Horowitz stammte nicht aus der Bukowina, sondern aus Rumänien. Aber sie haben in Czernowitz gelebt. Sie hatten einen Sohn, den Otto. Vor dem Zweiten Weltkrieg war Otto in Italien auf eine Marineschule. Als Mussolini begann mit Hitler anzubandeln, ist Otto nach Bukarest [Rumänien] gegangen. Er hat in Bukarest in einer großen Fabrik irgendetwas gearbeitet und sich mit der Tochter des Inhabers der Fabrik verlobt. Sie wollten heiraten, aber 1940 sind die Russen [Juni 1940 bis Sommer 1941 besetzte die sowjetische Truppen Czernowitz] nach Czernowitz gekommen. Otto hat seine Eltern dringend gebeten, zu ihm nach Bukarest zu kommen, aber sein Vater hat gesagt, dass er zuerst alles liquidieren und verkaufen will. Da ist Otto nach Czernowitz gefahren, um seine Mutter zu holen. Damals konnte man am Anfang, als die Russen gekommen sind, noch ein bissel hin und herfahren. Aber als er mit seiner Mutter nach Bukarest fahren wollte, hatten die Russen schon alles abgesperrt. Sie kamen nicht mehr hinaus. Da hat Otto einem Grenzposten sehr viel Geld bezahlt, damit er sie über die Grenze bringt, aber der hat sie direkt zum NKWD [4] gebracht. Sie wurden verhaftet und nach Sibiren geschickt. Die Tante hat überlebt, aber Otto ist dort gestorben. Schrecklich, der Junge ist dort gestorben! Die Tante Jetti hat nach dem Krieg ihren Mann, den Moses, wieder gefunden. Sie sind dann beide zu den Schwestern nach Argentinien geflüchtet.
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Eta Gurvichuyte

At that time my friend Eva Mirskaya came back from Kaunas. In 1936 her father, underground communist, made arrangements for his family to leave Russia. As soon as Eva’s father arrived, he was arrested and there was no trace of him. Her mother died. Eva was employed by some sort of a factory. She lived in a hostel in some small town in Russia. She made sure that nobody knew that her father was ‘peoples’ enemy’ [15]. I was struck by her tales what was going on in the USSR and mostly I was surprised to see her avarice to delicious food and attire. Eva explained that she was deprived of all that in Russia. The arrival of my friend shattered my admiration for Soviet regime.
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